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Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

Arabia Saudita se ha abierto definitivamente al turismo y ha flexibilizado sus normas. Hasta hace poco tiempo la única manera de viajar a Arabia Saudita era consiguiendo un visado de negocios, mediante un contacto local dispuesto a patrocinar tu visita o un visado de peregrinación para visitar La Meca y Medina, un requisito que pueden cumplir pocos en Occidente, ya que esa visita era sólo para musulmanes.

Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

Viajar por su propia cuenta tanto a mujeres como hombres

Uno de los cambios que ha sorprendido por lo radical es que a  los occidentales se les permita, así intempestivamente, viajar por Arabia Saudí por su propia cuenta, con una mochila, tanto mujeres como hombres, lo que viene a ser un cambio ultra-radical. Uno de estos cambios drásticos es permitir que tanto hombres como mujeres puedan estar juntos en espacios públicos, un cambio muy significativo ya que antes era prohibido.  Esto lo han hecho con el fin de que todo el proceso de viaje como itinerarios y estadías sea más fácil para futuros visitantes internacionales.

Un país exótico repleto de lugares increíbles

 Arabia es un país increíble repleto de lugares increíbles, tanto naturales como arqueológicos, unos grandes contrastes paisajísticos y una gente muy hospitalaria que puede fácilmente compararse con la actitud de amigos de otros países como Pakistán o Irán.

Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

El Visado

Comenzaron emitiendo visados para eventos como la Fórmula E y los rumores que decían que el Gobierno de Arabia Saudita tenía la intención de implementar una sistema de visado electrónico normal y corriente en algún momento del año 2019, por lo que dichos eventos no eran más que un test para ver cómo reaccionaría el país ante la llegada del viajero independiente occidental por primera vez en su historia.

Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

Solicitar una visa electrónica para viajar a Arabia Saudita, supuestamente debe ser fácil, aunque el único país de habla hispana que puede aplicar es España. 

¿Cuánto tiempo dura el visado?

Tiene validez de 90 días para viajar por Arabia Saudita.

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¿Cuánto cuesta?

117 $ US + los impuestos.

¿Les dan visas a las mujeres?

Si es permitido en la actualidad.

Seguro de viaje, no lo olvides.

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Es una gran ventaja viajar con un seguro de salud de viaje, sobretodo en países como Arabia Saudita, en donde el sistema sanitario es ridículamente caro para extranjeros.

¿Cómo llegar a Arabia Saudita?

Volando

La mejor manera es llegar volando, ya que hay muchos vuelos internacionales y desde España hay, al menos, uno directo desde Barcelona.

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Por tierra

La frontera con Jordania, Bahréin y Kuwait tendrían que estar abiertas a cualquier persona que esté en posesión de un visado válido. El resto de las fronteras están cerradas: Yemen, debido al conflicto; Qatar, debido a sus problemas diplomáticos; y Omán, debido a que está en construcción. No estoy seguro de la frontera con Irak, pero dudo que nadie quiera cruzar desde allí.

Turismo saudí

La mayoría de los sauditas no terminan de comprender que hay extranjeros que van a Arabia Saudita con el fin exclusivo de viajar y conocer, por lo que se sorprenden al ver a una persona con una mochila en la espalda o con una maleta. En algunas partes, el turismo doméstico está relativamente desarrollado, por lo que no tendrás problemas de encontrar alojamiento, aunque los hoteles acostumbran  ser un poco caros.

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Paginas bloqueadas

Algunas páginas web están bloqueadas y son inaccesibles para los usuarios de internet.

Además, por culpa de dicha censura y debido a que la libertad de expresión es prácticamente inexistente, el Gobierno se reserva el derecho a controlar y monitorear tu actividad online a cada rato o cuando se les antoja.

Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

Con el fin de acceder a páginas bloqueadas y navegar de forma anónima, deberás contar con una herramienta que se conoce como Red Privada Virtual (VPN). No hay que preocuparse porque es mucho más sencillo de lo que parece descargar y utilizar una buena VPN para Arabia Saudita.

Cómo comportarte

Algunas leyes que hay que seguir cuando visites Arabia Saudita

Las mujeres deben de vestir con abaya

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 La abaya es el vestido local que te cubre el cuerpo (no la cabeza).

Algunos espacios públicos están segregados por sexo

Tienen dos secciones: una para hombres y otra para familias. Las mujeres o los hombres que van con mujeres deben de sentarse en la de familias. Este tipo de segregación está poco a poco desapareciendo, sobretodo en Yeda y Riad.

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Dependiendo de dónde estés, durante la hora del rezo, no puedes estar dentro de ninguna tienda o restaurante

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No bebas alcohol

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 Beber alcohol es ilegal, incluyendo en los hoteles de 5 estrellas.

No te involucres ni juegues con drogas

O te arriesgas a la pena de muerte.

Las muestras de afecto no están permitidas

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Lo mismo que cuando viajas a Dubái o Qatar.

No digas que eres ateo

 Aunque lo seas, diles que eres cristiano. Ser ateo puede ser considerado blasfemia, algo que puede llegar a ser castigado como pena de muerte. Además, si vas a Arabia Saudita es para conocer su cultura y hacer amigos locales, y decir que eres ateo no te va a ayudar para nada.

Su gente

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Su gente es muy amable. Usualmente, los saudís son fáciles de reconocer porque traen la thawb puesta, que es el vestido blanco tradicional. También se cubren sus cabezas con la llamada ghutrah, que puede ser de distintos colores pero parece ser que la mayoría tiene predilección por la roja y blanca.

Religión

Según las estadísticas del gobierno, el 100% de los saudíes son musulmanes, siendo la gran mayoría suníes wahabíes. También hay una población significativa de chiítas.

Lengua

El árabe es la lengua oficial. El inglés puede a veces resultar un problema cuando viajas, ya que mucha gente no lo habla, pero al final, siempre acabarás conociendo a alguien que si lo hable.

La comida

Debido a que hace frontera con muchos países árabes y tiene una gran dimensión, alberga zonas geográficas distintas y su población es multi-étnica, la comida saudí es una verdadera mezcla de toda la comida árabe que te puedas imaginar.

Desde la comida yemení de Jizan hasta los platos ricos en aceite de oliva de Al-Jawf, la comida típica levantina como son las hojas de vid rellenas, el makluba y el foul y hummus para desayunar y, por supuesto, todas las variaciones de arroz, carne y pescado características del Golfo, la cocina saudí es un claro ejemplo de la riqueza cultural del país.

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Por cierto, los saudíes acostumbran a comer en el suelo y con la mano derecha. Comer como lo hacen ellos es una muestra de respeto, pero si se te hace difícil, siempre puedes ayudarte con una cuchara.

Cómo viajar si eres mujer

Saudí es un país extremadamente patriarcal, sin embargo viajar como mujer por Arabia Saudita es mucho más segura de lo que jamás podrías llegar a imaginarte. La seguridad saudí

Es seguro dentro de lo normal, salvo si estas cerca de la frontera con Yemen. La única amenaza cuando uno viaja por saudí son los conductores. Y los que han viajado confirman que los saudíes son los más locos al volante.

Dinero

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El saudí Rial es la moneda oficial

Hasta enero del 2019, 1€ = 4.30SR

Cambiar dinero

 Los euros y dólares americanos son aceptados por todas partes y por supuesto, también se pueden cambiar las monedas de otros países del Golfo, como Omán o EAU.

Sacar dinero y tarjetas de crédito

Hay cajeros por todos lados y se puede pagar con tarjeta en la gran mayoría de cafés modernos, restaurantes y hoteles. Sin embargo, tráete siempre efectivo, ya que en los cafés más del tipo local no tienen para pagar con tarjeta.

Como te mueves

Cómo moverse por las ciudades

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El transporte público en las ciudades es nefasto y excepto en algunas pequeñas partes de Yeda, la única manera de moverse es conduciendo o en taxi. Caminar no se puede porque las calles no están hechas para ello y además las distancias son enormes. Para el taxi, te recomiendo que te descargues Uber o Careem.

Vuelos domésticos

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Otro problema de viajar por saudí es que las distancias son ridículamente grandes y que los lugares bonitos qué visitar está esparcido por un área gigantesca. Por ejemplo, Al-Ula está a 1,000km al norte de Yeda, mientras que Jizan está a 1,000 al sur de Yeda. Si vas corto de tiempo, una buena alternativa sería volar.

Fly a Deal es una aerolínea local muy económica con varias conexiones por el país. De hecho, la manera más efectiva de viajar sería la de coger un vuelo y luego alquilar un coche en el mismo destino.

Alojarse en Arabia Saudí

Hoteles

Lo más barato cuesta a partir de 23-25€, aunque por otro lado, los hoteles baratos acostumbran a ser aparta-hoteles con cocina y, por algunos euros más, puedes tener un apartamento con 3 o 4 camas, así que si vas en familia o con amigos, pues al final la relación calidad-precio  lo vale.

Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

Hay hoteles por todo el país. Si tu presupuesto te lo puede permitir, en todas las ciudades encuentras buenos hoteles, sobretodo en Yeda y Riad.

Lo que debes saber y hacer para viajar a Arabia Saudita

Si viajas en coche, los pueblos pequeños que hay entre destino y destino también disponen de aparta-hoteles que acostumbran a estar siempre limpios.

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